研究称浮动屏障只能清理海洋表面5%的塑料

据外媒报道,我们如何去清理海洋中大量的塑料污染是一个令人费解的难题,而且需要一系列创新的方法来解决。 一项新的研究对漂浮式垃圾收集屏障这一比较受人关注的解决方案之一产生了怀疑,发现这些设备即使一直运行到下个世纪,也不太可能对整个问题产生影响。

这项新研究由英国和德国的科学家们进行,只关注漂浮的塑料。有多少塑料垃圾滞留在海面下是一个巨大的未知数,塑料碎片通常会分解成被称为微塑料的小块,几乎不可能被追踪,更不用说定位回收了。

该团队开发了一个模型,根据通过河流系统和管理不善的垃圾填埋场冲入海洋的数量,估算当前和未来的漂浮塑料总质量。根据其分析,到2052年,目前39.9万吨的总量将增加一倍,达到86万吨以上。接下来,科学家们研究了垃圾收集装置会产生什么样的影响,比如海洋清理项目开发和运营的垃圾收集装置。这些浮动障碍物被设计定位在大太平洋垃圾带中,被动地收集海面上的塑料垃圾,然后可以将其拖回岸上。

根据该团队的建模,如果200个这样的浮动屏障持续被部署130年,它们将减少44900吨的漂浮塑料碎片,或约占总量的5%。这一计算考虑到了这些设备每台600米(2000英尺)的长度,以及将塑料碎片带入屏障的平均流速。

“这篇论文的重要信息是,我们不能一直污染海洋,并希望技术能够收拾烂摊子,”研究作者、来自埃克塞特大学的 Jesse F. Abrams博士说。“即使我们可以收集海洋中所有的塑料--我们不能--也确实很难回收,特别是当塑料碎片已经漂浮了很长时间,并且已经被降解或生物污垢。其他主要的解决方案是掩埋或焚烧--但掩埋可能会污染地面,焚烧会导致额外的二氧化碳排放到大气中。”

很多科学家也都对使用大型漂浮围栏收集漂浮塑料的可行性表示怀疑,认为它的影响可以忽略不计,尤其是考虑到每天都有大量的垃圾被冲入海洋。海洋清洁组织本身也承认这只是解决方案的一部分,但坚持认为无论如何都需要清理海洋中已经积累的垃圾。

该组织还通过自己的研究和“Interceptor”系统,采取措施限制通过世界河流系统进入海洋的塑料垃圾。“Interceptor”系统可以安装在水道中,使垃圾更接近源头。海洋中的大部分塑料垃圾都是通过这些途径进入海洋的。新研究的作者表示,如果在主要污染地区安装这类障碍物,可以防止“大部分”预计在未来几十年内冲入海洋的污染物。

但由于全球航运依赖主要水道运输货物,因此在足够大的范围内安装这类障碍物也不太可能可行。研究人员指出,需要开发和使用更多的环保材料来代替塑料,并改变围绕塑料消费的行为,这是长期解决方案的重要组成部分。

“塑料是一种用途极广的材料,在消费和工业领域有着广泛的应用,但我们需要寻找更多可持续的替代品,并重新思考我们生产、消费和处理塑料的方式,”研究报告作者、莱布尼茨热带海洋研究中心的Agostino Merico教授说。