年纪大了听不清?1美元的自组装助听器来了 

据《科学》报导,前不久发布于《公共科学图书馆—综合》上的一项新科学研究显示信息,这类简易的设备能以不上一瓶水的价钱,协助数千万因年龄提高而英语听力损伤的人修复英语听力。

“这类新设备十分引人注意。”未参加该科学研究的英国约翰斯?圣路易斯大学耳鼻咽喉科医师Frank Lin说。

全世界范畴内,约有2.三亿65岁及之上的人身患与年纪有关的听力损失。一般状况下,高音会越来越无法辨别。交谈听起来模模糊糊,情况噪声会出现侵入感,并令人专注力分散化。Lin表明,这不但会给人产生独立感,还会继续加快思维能力降低。

为修复英语听力,很多老人都是会有求于助听器。“订制的助听器可在闻者听不见的頻率将声音放大,但每副价钱近5000美金,针对很多中低收入者国家的人而言,这种设备 ‘基本上是奢侈品包包’。” Bhamla说,“低级别的助听器更划算,但不可以订制,价钱仍达到500美元。他们如同‘乘飞机的便宜手机耳机’。

如今,Bhamla在乔治亚理工学校专业科学研究“勤俭节约科学”。遭受他的爷爷奶奶和一位英语听力损伤的朋友(毕业论文的第一作者)启迪,Bhamla和精英团队下手开发设计一种由现有零件做成的便宜助听器。

她们将一个话筒电焊焊接到一个小电路板上捕获响声,并加上了一个放大仪和一个頻率过滤器,专业提升1000HZ之上的高音声音。随后她们加上了一个音量、一个电源开关、一个用以插进规范手机耳机的声频插口及其一个充电电池座。这一名叫LoCHAid的设备尺寸与火柴盒非常,并且能如颈链一样配戴。

假如大批量生产,这类设备的制造成本不上一美元。Bhamla说,一切有完全免费设计图纸和电烙铁的人都自己制作且花销很少——大概15美元或20美元。这种零件非常容易寻找,拼装起來不上三十分钟。

Bhamla同事对这一设备开展了检测。她们发觉,这类方式 能将高音的声音提升15声贝,另外维持底音的声音。它还过虑了影响和忽然的、洪亮的响声——例如狗吠声和汽车喇叭声。最终,她们用人工合成耳开展了检测,数据显示,LoCHAid能够 提升语音识别技术工作能力,使视频语音更贴近正常人听见的响声。

但LoCHAid的简易也产生了一些缺陷。该设备不可以依据本人必须开展调整,也不可以用以医治别的英语听力难题。虽然LoCHAid防潮抗震,但科学家预估,LoCHAid的构件应用一年半后会损坏。它巨大的容积很有可能也会让一些客户望而生畏,虽然更小的版本号已经产品研发中。

而在LoCHAid开展临床医学检测以前,它不可以在包含英国以内的大部分国家做为“助听器”售卖。Bhamla期待最后能够 得到准许,以在沒有药方的状况下市场销售这类设备。

除此之外,也要让大家应用这种设备。Bhamla表明,在中低收入者国家,仅有3%的年纪有关的听力损失者配戴助听器,而在如英国那样的国家,助听器的覆盖率约为20%。“花费的考虑到以外,很多人沒有意识到自身有听力损失,并且对配戴助听器有一种岐视。”

假如这种便宜、颜色丰富多彩的设备得到运用,他们将使很多处在认知能力衰落边沿的人获益。“理论上说,假如你医治听力损失,你很有可能会获得改进,并减少患老年痴呆症的风险性。”Lin说。